Gazowe olbrzymy kluczowe w poszukiwaniu drugiej Ziemi

Naukowcy odkryli nowe wskazówki przydatne w poszukiwaniu planet pozasłonecznych podobnych do Ziemi. Okazuje się, że kluczem do powstania życia w innych rejonach wszechświata mogą być gazowe olbrzymy.

Astronomowie odkryli, że planety 10-1000 razy większe od Ziemi mogą wpływać na zdolność zamieszkania innych światów w lokalnych układach planetarnych. To prawdopodobnie one dyktują czy możliwe jest istnienie bliźniaczek Ziemi.

Uczeni z NYU w Abu Zabi i Jet Propulsion Laboratory (JPL) w Pasadenie przejrzeli 147 układów planetarnych zawierających gazowe olbrzymy. W większości przypadków, obecność tak dużego obiektu zmniejsza szanse na zamieszkanie. Dzieje się tak, ponieważ gigantyczna planeta oddziałuje grawitacyjnie na inne obiekty, zmniejszając ich szanse na posiadanie stabilnej orbity i klimatu, który były odpowiedni dla występowania wody w stanie ciekłym. 

 

Gazowe olbrzymy mogą także zmieniać orbity asteroid i komet, wysyłając je w kierunku innych światów. 

Okazuje się jednak, że nie zawsze tak było. W pewnych sytuacjach gazowe olbrzymy mogą zwiększać zakres ekosfery, umożliwiając tworzenie się światów podobnych do Ziemi. Dobrym przykładem jest Układ Słoneczny, w którym szczęśliwie współistniejemy z Jowiszem i Saturnem.

- Podczas gdy w większości badanych systemów obecność gazowych olbrzymów zmniejsza zakres ekosfery nadającej się do zamieszkania, w Układzie Słonecznym jest wystarczająco dużo miejsca dla istnienia Ziemi. Jest to ważny wygnał do dalszych badań na ten temat. Nie byłoby sensu szukać Ziemi 2.0 w systemie, w którym gazowy olbrzym wpływa na orbitę sąsiedniej planety w takim stopniu, że destabilizuje jej klimat - powiedział Nikolaos Georgakarakos z NYU Abu Zabi.

Systemy, w których gazowe olbrzymy znajdują się w ciasnych orbitach wokół swoich gwiazd - jak tzw. gorące jowisze - lub na odległych orbitach - jak tzw. zimne jowisze - mają największe szanse na występowanie planet nadających się do zamieszkania. Dlatego właśnie te układy planetarne mogą być jednymi z najlepszych miejsc do poszukiwań Ziemi 2.0. Póki co, jeszcze nie znaleźliśmy takiego miejsca.
 

Autor: 
----------------
Źródło: 

Interia

Dział: 

Dodaj komentarz

CAPTCHA
Przepisz kod z obrazka.