„Japońscy urzędnicy zajmujący się przestrzenią kosmiczną nie mogą doczekać się analizy próbek

TOKIO - Japońscy naukowcy ds. przestrzeni kosmicznej powiedzieli, że są podekscytowani powrotem kapsuły, która w niedzielę bezpiecznie wylądowała w australijskim Outback, przywożąc próbki gleby z odległej asteroidy, i że są chętni do rozpoczęcia analizy "skarbu" znajdującego się wewnątrz.

Dostawa kapsuły przez japoński statek kosmiczny Hayabusa2 kończy sześcioletnią misję zwrotu próbek i otwiera drzwi do badań nad znalezieniem wskazówek na temat pochodzenia układu słonecznego i życia na Ziemi.

"Udało nam się wylądować skrzynię ze skarbem" zgodnie z planem na słabo zaludnionej australijskiej pustyni Woomera, powiedział Yuichi Tsuda, kierownik projektu Hayabusa2 w Japan Aerospace Exploration Agency, czyli JAXA, dodając, że kapsuła była w doskonałej formie. "Naprawdę nie mogę się doczekać, aby ją otworzyć i zajrzeć do środka."

Kapsuła zostanie zapakowana w pojemnik, jak tylko zakończy się jej wstępna obróbka w australijskim laboratorium, i przywieziona do Japonii w tym tygodniu, powiedział Satoru Nakazawa, pod-menedżer projektu, podczas internetowej konferencji informacyjnej z Woomery.

Rok temu Hayabusa2 opuściła asteroidę Ryugu, około 300 milionów kilometrów od Ziemi. W sobotę po wypuszczeniu kapsuły, wyruszyła na nową wyprawę na inną odległą asteroidę.

Tsuda powiedział, że pomyślne zakończenie przez Hayabusa2 międzyplanetarnej podróży w obie strony jest pierwszym takim na świecie i że ma on nadzieję wykorzystać zdobytą wiedzę podczas przyszłych eksploracji planet, być może podczas japońskiej misji MMX na Księżyce Marsa, która rozpocznie się w 2024 roku.

Naukowcy twierdzą że próbki, zwłaszcza te pobrane spod powierzchni asteroidy, zawierają cenne dane, na które nie miało wpływu promieniowanie kosmiczne i inne czynniki środowiskowe. Są oni szczególnie zainteresowani materiałami organicznymi w próbkach, aby dowiedzieć się, jak są one rozmieszczone w układzie słonecznym i związane z życiem na Ziemi.

"I wtedy próbka zacznie opowiadać swoje historie i ujawni nam kilka wspaniałych wskazówek o tym, jak woda przybyła na naszą Ziemię i informacji o formowaniu się życia, jak substancje organiczne, zwierzęta oparte na węglu, ludzie i rośliny", powiedziała Megan Clark, szefowa Australijskiej Agencji Kosmicznej, która również była na konferencji prasowej.

Powrót kapsuły z pierwszymi na świecie podpowierzchniowymi próbkami asteroid następuje kilka tygodni po tym, jak statek kosmiczny NASA OSIRIS-REx wykonał udany przechwyt próbek powierzchniowych z asteroidy Bennu. Tymczasem Chiny ogłosiły niedawno, że ich lądownik księżycowy zebrał podziemne próbki i zabezpieczył je wewnątrz statku kosmicznego w celu powrotu na Ziemię, ponieważ narody rozwijające się w kosmonautyce rywalizują w swoich misjach.

Urzędnicy JAXA powiedzieli, że próbki Ryugu będą przechowywane w czystych komorach, aby uniknąć jakiegokolwiek wpływu na próbki. Wstępne badania planowane są na pierwsze sześć miesięcy, a próbki zostaną przekazane NASA i innym kluczowym międzynarodowym grupom badawczym, przy czym około 40% z nich zostanie zmagazynowanych na potrzeby przyszłego rozwoju technologicznego w celu rozwiązania kwestii, na które nie znaleziono jeszcze odpowiedzi.

Ponad 70 pracowników JAXA pracowało w Woomerze, aby przygotować się do powrotu próbki. W celu odbioru sygnałów ustawili anteny satelitarne w kilku miejscach na obszarze docelowym wewnątrz pola testowego australijskich sił powietrznych.

Kapsuła w kształcie panewki o średnicy około 40 centymetrów została znaleziona wewnątrz planowanego lądowiska i przechwycona przez zespół śmigłowców JAXA.

W sobotę Hayabusa2 wypuściła kapsułę z odległej o 220 000 kilometrów przestrzeni kosmicznej, wysyłając ją w kierunku Ziemi. Około 12 godzin po uwolnieniu, kapsuła wróciła do atmosfery w odległości 120 kilometrów od Ziemi, widziana jako kula ognia przecinająca nocne niebo.

Dla Hayabusa2 to nie koniec misji. Kieruje się teraz w stronę małej asteroidy zwanej 1998KY26 w podróż w jedną stronę, która ma trwać 11 lat, w celu przeprowadzenia ewentualnych badań nad obroną planetarną, takich jak znalezienie sposobów na to, aby meteoryty nie uderzały w Ziemię.

Od 3 grudnia 2014 roku, kiedy to misja Hayabusa2 została uruchomiona, zakończyła się pełnym sukcesem. Lądowała dwa razy na Ryugu, pomimo niezwykle skalistej powierzchni asteroidy, i w ciągu półtora roku, który spędziła w pobliżu Ryugu po przybyciu tam w czerwcu 2018 roku, z powodzeniem zbierała dane i próbki.

Podczas pierwszego lądowania w lutym 2019 r. zebrała próbki pyłu powierzchniowego. W lipcu tego roku, podczas bardziej wymagającej misji, po raz pierwszy w historii kosmosu, zebrała podziemne próbki z asteroidy po wylądowaniu w kraterze, który stworzyła wcześniej poprzez wysadzenie powierzchni asteroidy.

Asteroidy, które orbitują wokół Słońca, ale są znacznie mniejsze niż planety, są jednymi z najstarszych obiektów w układzie słonecznym i dlatego mogą pomóc w wyjaśnieniu, jak ewoluowała Ziemia.

Ryugu w języku japońskim oznacza "Smoczy Pałac", nazwę zamku na dnie morza w japońskiej opowieści lud.

Dennis Passa, pisarz dla Associated Press w Brisbane, Australia, przyczynił się do powstania tej relacji.

Autor: 
Mari Yamaguchi, Tłum. Magdalena Nowicka
Dział: 

Dodaj komentarz

CAPTCHA
Przepisz kod z obrazka.
7 + 0 =
Rozwiąż proszę powyższe zadanie matematyczne i wprowadź wynik.